By David Simpson

On May 6, 年仅19岁的Fozi Alkaifi将从old Dominion大学毕业,获得数学学士学位. 这本身是值得注意的,但还有更多.

同一天,他就读公共卫生专业、21岁的妹妹西娜(Seena)也将获得奖学金 her ODU学士学位.

他们24岁的妹妹Sana也会这么做,她正在学习心理学.

没错:Alkaifi的名字将在S大会上被宣布至少三次.B. Ballard Stadium.

“今年是全家的毕业年!西娜笑着说.

他们经历了很多才来到这里. 经历了这一切——逃离也门内战, moving to America, 适应文化, 在新学校注册, 寻找学术路径, 经受住了COVID-19疫情的关闭——他们从一个强大的来源获得了力量:彼此.

“家庭是第一位的,”福齐说. “家庭很重要。.”

2015年初,战机 在也门与胡塞叛军作战时轰炸了西南部城市塔伊兹, 阿凯菲一家住在哪里——五个孩子和他们的母亲. 当时,他们的父亲和大哥都出国了.  

孩子们在祖父的房子外面和他们的堂兄弟玩耍时感受到了爆炸, Fozi remembered.

“我们看到烟升起来了,我告诉我所有的堂兄弟,‘进来! Come in! Come in!然后他们就开始跑进房子里. 你知道,当炸弹发生时,房子会继续摇晃. 当炸弹爆炸时,会有几次爆炸,而不仅仅是这一次. 它爆炸了,然后又爆炸了,整个房子都在摇晃.”

这不是他们第一次有这样的经历. 一天,一枚炮弹在Sana和Seena就读的学校附近爆炸.

“有一个巨大的噪音,整个学校都疯了,”西娜说. “我们当时在桌子下面,我清楚地记得所有女孩的脸. It was terrifying.”  

更糟的是, 他们家离交通运输部只有一条街的距离, Seena said, 这是一个主要目标,仓库里存放着用于修建公路和铁路的炸药.

“所以如果发生什么事,我们的房子就在它旁边,”福齐说.

他们知道他们必须离开.

“事情很紧急,”Sana说.

Alkaifis则更多 比他们的许多邻居都幸运. 他们有个安全的地方可去.

他们的父亲是一名外籍人士,自1998年以来一直住在诺福克,是军事海运司令部的首席电工. 在他的祖国内战爆发之前, 他每一两年就会去也门呆一个月, his children said. 作为一名平民,他大部分时间都在为美国服务的船只上度过.S. 海军舰艇和基地.

他们的母亲是全职妈妈 萨娜说:“爸爸不在的时候,我们的妈妈和爸爸同时来了。.

尽管2015年搬家很动荡, Seena said, 兄弟姐妹们开始适应他们的新环境. 他们进入了学校,最终从诺福克的格兰比高中毕业.

到了上大学的时候,他们每个人都选择和家人呆在一起.

“Family is first. 家庭很重要.” – Fozi Alkaifi

萨娜最初是潮水社区学院医学实验室的学生, 后来转到bet8体育娱乐入口学习心理学.

Seena和Fozi是ODU的大一学生. 西娜一开始学的是口腔卫生,但很快就转到了公共卫生专业. Fozi进入土木工程专业,然后转到大数据分析专业, 数学与统计系的专业.

他们说,属于一个关系紧密的家庭帮助他们应对了这些变化. 虽然他们的父亲经常不在家,但他的孩子们看到他的次数比以前多了.

“我个人喜欢这里,”西娜说,“因为我可以和爸爸一起体验生活. 感觉他比我们在也门的时候离我们更近了.”

在ODU,他们很高兴能找到来自各种背景的学生.  

“ODU is so diverse,” Sana said, “我觉得每次看到中东人或来自我国家的人,我都会说, ‘Oh, 我在这里也有家人.’”

“你会看到人们也有兴趣了解你,” Seena said, 这是我喜欢的. 如果我感到受欢迎或者你对我的好奇心是积极的, 这是我喜欢教别人的东西.”

他们都能说一口流利的英语,都是在老家的私立学校里学的. 尽管如此,一些社交场合还是很艰难.

“当我们第一次来到这里时,这是一种文化冲击,”西娜说. “就像,你不知道如何表演. What to do? 开玩笑也好,说话也好,都很难,即使我英语很好.”

但他们知道在哪里可以进行简单而深入的交流.

福齐说:“我的逃生方式就是,‘哦,我的兄弟姐妹! 我可以回去做我自己.’”

虽然攻读不同的专业 兴趣方面,三个孩子在课堂上都表现出色. 他们三人都曾担任科学院的导师.

“他们都很棒,安德里亚·斯蒂芬说, 科学辅导中心的科学支持服务经理. “他们每个人都非常可靠和负责任. 他们能够在保持成绩的同时帮助那些在课程中遇到困难的学生.”

Sana辅导学生心理学,Seena辅导化学,Fozi辅导数学.

“我对教学充满热情,”西娜说,“所以我想,好吧,让我做这件事,帮助别人.”

“我喜欢看到学生们在通过考试后的快乐——在他们努力之后得到了一个好成绩,” Fozi said.

Sana在一门艰难的心理学课程《bet8九州登录入口》(Quantitative Methods)中取得优异成绩后,Seena和Fozi招募了她.

“我的姐姐和哥哥说,‘你为什么不直接教那门课,就像家教一样? 因为有一个心理辅导的地方,’”Sana说. “I was like, ‘OK, 我看到学生们在那门课上很挣扎,那有多难, 我也应该帮助别人.’”

Besides tutoring, Seena曾是Erika Frydenlund和Lydia Cleveland s的本科生研究助理. 她在2022年秋季帮助成立了ODU牙科前委员会,并从那时起担任副主席. 她还担任穆斯林学生协会的秘书. As for her future, 她已经申请了牙科学校,但也在考虑在俄勒冈州立大学攻读教育或公共卫生硕士课程.

Fozi和计算机科学系的孙江文在《bet8九州登录入口》上发表了一篇关于生物信息学的论文,并希望在今年夏天和物理系的Felix Ringer一起发表一篇论文. 今年8月,福齐将开始在里士满的Capital One公司担任数据分析师. 与此同时,他想上物理课,并可能攻读博士学位.D. 在数学物理中.

Sana是一名自雇摄影师,最近一直在为其他即将毕业的学生拍照. 她在诺福克的巴里罗宾逊中心有一份助教的工作等着她. Long term, 她正在考虑申请ODU的心理学硕士课程,为从事临床心理学工作做准备, 重点是儿童.

随着阿尔凯菲夫妇最后一个学期的结束, 他们的父亲设法请假去参加毕业典礼了.

这将是盛大的一天. 但5月6日并不意味着奥巴马家族在奥大的传奇故事就此结束.

另一个兄弟——马迪——就在他们后面. 斯特罗姆商学院信息系统与技术专业毕业, 他将于2024年毕业.

他们最小的弟弟拉姆齐今年春天将从格兰比高中毕业. 他已经被ODU录取了,正在权衡这个提议. 但就他的兄弟姐妹而言,他的路线是明确的.

“我告诉他接受它,因为你必须遵循历史,”福齐说.

“没错,”西娜笑着说. “人们离开了,新的人会进来.”